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室内定位的发展探讨
作者:管理员    发布于:2015-07-06 14:49:43    文字:【】【】【
摘要:室内定位的发展探讨
    我们邀请了“浮在水面”服务C端用户的“智慧图”COO王蒙以及CTO徐连明分别给大家分享了室内定位在今年的业态变化以及技术发展情况。而今天,我们把“潜在水下”服务B端商户的WIFISH也捞出来晒一晒。让它们老大刘锡禹给大家谈谈大家可能比较关心的室内定位的前景和钱景。刘锡禹给出的最有意思的建议是:要想找到室内定位的前景和钱景,先抛开阳春白雪的精度问题不谈,请先低下身段和原有商业生态结合,从商户商场主的角度去思考问题吧。(当然,不排除本文有“抬高B端、悲情C端”之嫌。不过大家如果真有意寻找室内定位的钱景,听听这位与众多商家商场摸爬滚打多年,并且日子无忧之人的经验之谈也无妨)。

关于WIFISH:由于WIFISH主要服务B端客户,不直接面向大众,因此大家在网上基本找不到它的任何资料。这里我给大家介绍一下。WIFISH公司成立于2011年。它最初是为星巴克、哈根达斯等大型连锁店提供WiFi上网解决软硬整套方案以及客流分析统计服务。服务对象在去年发展到商场级别之后,WIFISH逐渐被客户逼进了室内定位领域。目前已经向上海一家知名大型商场提供包括WiFi一键上网、基于WiFi定位的品牌广告投放、停车场车位寻址提示在内的整套服务。当然,相比于智慧图3-5米的室内定位精度,WIFISH可能是望尘莫及,不过它却能利用其有限的精度赢得商家商场的心。本事在哪?请看废话下面的正文吧:

室内定位日趋红火,但实际上进入商用操作阶段的依然以WiFi技术为主流,其他诸多技术受制于基础平台和终端硬件等各种客观因素制约,离产业链的诞生还遥遥无期。(WiFi技术将成室内定位的主流?刘锡禹的这个观点和智慧图CTO徐连明在【创业说】室内定位技术的前世今生 (上)中所提出并证明的观点不谋而合,详细请猛点这里)而WiFi室内定位由于应用场景的特殊性,其前景和钱景都依然在浓雾中若隐若现。

WIFISH踏入这个行业很早,也进行了一些WiFi定位相关的产品开发,但在之前很长一段时间内,WIFISH一直埋头于商用WiFi的建设和运营,帮助客户从宽带开始建设整个WiFi系统。包括星巴克,哈根达斯,华尔街英语,一茶一坐等连锁品牌都在使用WIFISH的WiFi运营平台和服务,但就算是对星巴克这样以IT嗅觉和前瞻性而著称的客户,也没有能够在这方面有所建树。但随着行业和技术的进展,进入2013年以后客户的需求明显增加,WiFi定位也开始进入WIFISH的WiFi运营范畴内。(关于进入2013年WiFi定位需求明显增加这点,智慧图COO王蒙也深有体会,详细请猛点这里)

B还是C,这是个问题

WiFi定位分为用户侧和网络侧两种方式,用户侧通过运行在手机上的定位APP,读取无线网卡所接收到的周边的各种SSID的诸如场强,信噪比,时序等诸多特征数据,去和APP开发者预先在室内各个特征地理位置采集到的周边各种SSID的上述数据进行比对,用来近似推测出APP使用者所处的位置。因比对算法和逻辑和指纹识别有些相似,又俗称指纹法WiFi定位。它的优势显而易见,APP开发者不用知道发射这些SSID的AP都安装在何处(当然,也不可能知道),只需要在室内“扫”一圈即可完成基础数据的采集,如果能够自己架设一些作为基准的AP,则定位精度会进一步提高。但缺点也是显而易见的,把APP安装进消费者的手机本身就是一条荆棘之路,更何况苹果收购了WifiSLAM后,iOS上的诸多数据已经无法读取。将来估计只能使用苹果的统一API。

网络侧的作法正好相反,利用具有定位功能的Sensor和后端平台,每个Sensor都在主动探测那些WiFi终端所发射的各种特征数据,以三点定位作为基础逻辑,通过后端平台的计算得出这些终端和Sensor的相对位置。而这样大规模Sensor一般会与该场所的WiFi覆盖融为一体,因此每个Sensor的位置都有精准数据,结合地图即可得知终端的精准位置。其优势在于可以定位任何WiFi终端,不需要在终端上安装任何应用,因此无论是通讯设备还是信标手环,均可以适用在这种环境下。哪怕是google glass都没问题(当然google glass不会采用这种落伍的方式,个人以为,google glass类设备未来最理想的方式是视觉定位。抬头显示总有一天要取代低头显示的,笑)紧跟着,缺点也随之而来,这种定位所产生的消费者位置信息都在WiFi定位系统的数据库里,消费者怎么去看到自己周围的地图成了一个问题,也让消费者安装一个APP?那也会碰到用户侧定位同样的问题,APP的推广成本和留存率会是所有人的噩梦,不过这个问题倒还已经有了完善的解决方案,更大的问题是钱。一个中型的购物中心,建设这样一套WiFi系统的投资达数百万元(人民币,下同),而仅仅是为了实现定位?恐怕我们都需要像江南春一样的超级销售员才办得到。

目前行业里大多数玩家以用户侧定位为主,毕竟一个APP解决所有问题,这是典型的互联网思路,也比较容易起步,网络侧定位暂时还属于诸如Cisco,Aruba,Motorola之类通讯大厂的游戏, 他们更多的会结合WiFi覆盖来进行整体的战略规划,但定位俨然已经从以前的配角走上了主舞台。

杀手?刺客!

在一次行业沙龙上,两位来自不同友商的同行对于室内定位能不能成就下一个杀手级应用提出了针锋相对的看法。而WIFISH作为WiFi运营商,每天听到的客户最多的需求就是如何利用WiFi技术解决老问题,对于大空间的室内环境,客户有很多想解决和改善的问题,以前很少有客户提出要实施室内定位,但其实有很多需求是可以借助室内定位来解决的,比如现在主要靠摄像头技术实现的客流分析,靠超声波实现的车位管理,活动推广和近场支付等。这些需求客观存在且已有解决方案,但远谈不上好的解决方案。当我们利用WiFi定位技术帮客户解决这个问题的时候,客户才会知道“室内定位技术”的存在,而客户了解到技术的构成和应用后,第一反应往往立刻就是“我要把这个东西用来解决另外一个难题!”,然后会有令人难以置信的开阔思路把这项技术延伸到他每天面对的所有问题中去。并且经过探讨后的最终解决方案里,室内定位往往只是在他原有方案中解决了小小一个关键环节,就让整个方案焕发了新的青春。因此我认为室内定位技术的确谈不上是一种应用,因为它过于基础和底层,但它的价值巨大,而这些价值未必体现在定位本身,而是将它融合进原有的常规应用和解决方案中去所体现出来的。仅仅把它当做杀手级应用都小看它了,它是一名刺客,悄无声息,一招致命。而你甚至感觉不到它的存在。

地主的想法

一年前我遇到过一个客户,当我把WiFi定位给他讲了一个完整的描述后,他告诉我,他希望先在自家卖场周围的绿化带和人行道以及门前广场上安装一套WiFi定位系统,我问他为什么不在室内布置,他反问我:你觉得是我每天门口经过的客人多还是进我的卖场周围的客人多?我说但是你可以精准掌握卖场里的客流分布和各个柜面的真正人气,他说你说的没错,但是我作为卖场的老板,无论哪个柜台人多,钱都进我的兜里,进了我的卖场就是我的菜,了解这些更精确的信息的确有用,但是从生意的角度来说,投入产出比是非常不合算的。在我看不到更远的效益的情况下,你说我会怎么选择。而我在门外装一套系统,至少有机会把门外的客人吸引进我的卖场里来,这不就是实实在在的效益吗?

最终客户选择了在外围安装一套系统,并取得了不错的业绩表现。一直到今年也没有在整个卖场内实施,但这依然是一个很好的案例,技术终究是为基础生态服务的。不接地气,不融入价值链中,生存的路就会越来越窄,或许你的产品的确有改变生态的可能,但代价也许是客户和自己都无法承受的。近期国内也有一家著名的国际品牌卖场在实施整体的室内定位系统,每个卖场也是百万级的资金投入,但效果远远没有达到预期,这也许是给众多友商的一个借鉴。

而另外一个客户的想法可能更为典型,当我把厚厚一叠关于定位的方案摆在他面前,他认真看了很久,然后说他看不明白,他就想实现一个目的,让所有在购物中心东门附近使用WiFi的消费者都知道购物中心西门有一个花车特卖区。因为东门到西门实在太远了。中间还有上楼的滚梯。我问他希望做到几米的定位精度,他笑了,说你见过我们门口的发DM的小妹会给自己划定一个圈子坚决不出去吗?她们的工作目标是把DM发完,所以我不在乎精度有多少。只要你能帮我给特卖区带去比以前高的人气。我也乐了,看来我又犯教条主义错误了。后来这个客户的想法得到了完美的实现,而成本仅仅是传统方式的1/4。

终端的困扰

行内很多做用户侧定位的友商都推出了各种独立室内定位客户端,百度也不甘落后的在地图客户端里直接内置了“红房子“入口,基本都以购物中心作为主要使用场景。但这就带来一些让人哭笑不得的悖论,逛街这件事本身就是冲动消费居多,也就是顾客去哪家购物是其实是很随机的行为,如果一个顾客随便去逛一家购物中心,那如何促使让顾客去下载具有这个购物中心室内定位功能的客户端?如果顾客已经完全习惯了逛固定的一个购物中心,那他对里面自己熟悉的品牌已经烂熟于心,还需要定位吗?如果通过发行渠道让顾客尝试着在家里就安装了这个客户端,那顾客为了这个客户端的功能而特意去这个购物中心逛街的概率又有多大?归根结底,吸引消费者的不是定位而是商场本身,更何况在目前客户端本身还看不到产生价值的情况下。如果照这个趋势走下去,最后的赢家只能是百度,点评等主流的巨量装机的APP而已。

当然大家做客户端的意义应该不在于此,更有价值的方式或许是通过API或者SDK来激活产业链,那战略就很显而易见,像各种平台级产品一样,在线上提供最易用的API服务,扩大团结在自己周围的盟友们,同时在线下把地面的“脏活“快速干掉,竖立起别人很难逾越或者不值得逾越的壁垒,借以在产业链里牢牢占据关键的一环,才能避免被巨头轻松吃掉。作为国内测绘室内地图的先行者图渊在这方面就做了一个很好的范例,现在就算是巨头们也需要图渊来提供最基础的数据。同样,指纹库、视觉库等等也都会是很好的选择。

面向通讯,春暖花开

作为WiFi运营商,WIFISH考虑的是提供顾客全方位的服务,因此WIFISH最终选择将WiFi定位融入购物中心的整体WiFi运营服务中去,从最基础的WiFi覆盖做起,毕竟消费者在购物中心内打开WiFi的目的绝大多数是为了享用免费,快速的WiFi上网,如果这个刚性需求都不存在了,无人使用WiFi,购物中心里也没有任何一个SSID信号,那WiFi定位赖以生存的基础也将失去。在提供超轻量级WiFi室内定位服务的同时,进一步融合购物中心里的各种基础服务,例如柜面统计,监控,停车,营销,收银,点餐等等。对于购物中心的商管或运营团队来说,藉此一套全新的管理和经营工具。将以前难以精准追溯的各种线下信息流,业务流逐渐导向了线上的数据中心。在当前线下商业受到网购大潮剧烈冲击的情况下,也成为了对抗网商的有力手段。

但这个游戏也并非人人玩得起,其巨大的投资成本也是很多购物中心难以下决心上马项目的重要原因。好在办法总是有的,一方面,WIFISH这样的WiFi运营商会承担整体投资,客户可以选择以租代买,同时三大运营商也开始进入这个领域,尝试着去拓展新的业务方向。客户有更多灵活的金融方案可以选择。另一方面,我们也很高兴看到有一些室内定位的友商也在从事这个方向,只不过选择了与购物中心内里的一些有类似需求的商户直接合作,利用一些小型化,简便化的设备和系统来做更小区域的服务。这也显示了市场需求的强劲态势。

总结

室内定位的风暴正在形成,越来越多的创业团队,友商都在为此而努力,或许有人支撑不到最后的胜利,但只有这样的进化才能打造出足够强壮的产业链。也许不远的一天,室内定位服务会普及到每座建筑内,但消费者感觉不到它的存在,你还是按照原有的习惯打开WiFi,打开浏览器或者运行APP,但它就隐身于你正在使用的每一项服务之后。推动着各种汹涌的数据流,我们眼前的信息世界就这样一点点更加美好起来。
 
脚注信息

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